Posts Tagged With: UK

الانجليز و “الانتهازية” عبر التاريخ

مثّل قرار بريطانيا الخروج من الاتحاد الأوروبي صدمة كبيرة للجميع حول العالم و خاصة للجيران الأوروبيين والذي البعض منهم كان يتوقع هذا الطلاق بالتراضي مع الجار المتقلب المزاجي و المتنقل في القارة العجوز: ساق في أوروبا و الساق الأخرى في عالم ما وراء البحار و المحيطات عندما كانت سفن فرانسيس درايك و ولتر رالي و كابتن كوك و ديفيد لفنغستون تشق عباب الأطلسي للعالم الجديد و تسبر أغوار افريقيا و أمريكا الشمالية و أستراليا.

كان وقع الانسحاب كبيرا على قوتين اقتصاديتين في الاتحاد: ألمانيا و فرنسا حيث بدأ التخوف من اتساع رقعة البركسيت لباقي الدول الاوروبية و المخاوف الكبرى من النزعات الانفصالية لدى سكوتلندا و كاتالونيا في شمال اسبانيا و سعي الايرلنديين الشماليين للاتحاد مع أخوتهم في الجنوب.
و ليس غريبا أن يجد التوجه الانفصالي من أوروبا ترحيبا كبيرا من الكثير من البريطانيين خاصة من الانجليز في الشمال ممن يعتبروا أنفسهم ضحايا بيروقراطية بروكسال خصوصا من مناطق ذات أهمية تارخية كالبلاد السوداء و يوركشاير كلاهما مثّلا العمود الفقري للثورة الصناعية التي أدخلت بريطانيا من أوسع أبوابه إلى التاريخ الحديث كأكبر امبراطورية بعد الرومانية و الاغريقية و البيزنطية و الاسلامية، تلك الامبراطورية التي لم تغب عنها الشمس إلا عندما بدأ نجمها يأفل باستقلال أكبر مستعمراتها في العالم الجديد الولايات المتحدة الأمريكية في 1776 و شيئا فشيئا باقي المستعمرات في افريقيا و آسيا مع حفاظ البعض منها على نوع من التبعية السياسية و الاقتصادية مع الوطن الأم كأستراليا و نيوزيلاندا و كندا.
باختيار هذه القوى الاقتصادية و السياسية الوفاء للتاج البريطاني استطاعت انجلترا، و التي بثقلها السكاني استطاعت أن تخضع المناطق ذات النزعة الانفصالية في الجزر البريطانية ،باستئناء الجمهورية الايرلندية، كسكوتلندا و ويلز و ايرلندا الشمالية (و التي يصطلح على تسميتها بألستر لدى الموالين للملكية) لسيطرتها ، و أن تواصل تأثيرها الثقافي و الاقتصادي و السياسي على ما تبقى من امبراطوريتها العظمى مع منحها صلاحيات أقوى لها كدول مستقلة لكن في حالة تبعية للعرش البريطاني و لو شكليا في ما يسمى بدول الكومنولث أو اتحاد 53 دولة من ولايات الامبراطورية البريطانية سابقا.
فحتى خروج انجلترا من الاتحاد الأوروبي لن يؤثر في باقي المملكة حسب بعض المحللين لأنها لا تزال تتمتع بولاء دول الكومنولث الكبرى لها بالأخص استراليا و كندا و نيوزيلندا فلم الخوف إذن؟ ربما ويلز ستكون الخاسر الأكبر بسبب البركسيت لأنها انتفعت الأكثر من التمويل الأوروبي السخي منذ 1973 سنة التحاق المملكة المتحدة بالسوق الاوروبية المشتركة و لاحقا بالاتحاد الأوروبي.
لقد كان رفض انجلترا الالتحاق بالعملة الموحدة اليورو و فضاء الشنغن اختيارا استراتيجيا ذكيا حتى لا تضطر أن تلتزم بالقيود الاوروبية المفروضة ليس فقط على البلدان الأقل رخاء في الاتحاد كاليونان و اسبانيا لكن أيضا على الكبرى كألمانيا و فرنسا و لكي تواصل تمتعها باستقلالية تجعلها على ارتباط حميمي بأكبر فوة اقتصادية و سياسية و عسكرية في العالم: الولايات المتحدة الامريكية. و قد لا يخفى على الجميع الدور .الاستراتيجي لبريطانيا في تنامي دورالحلف الأطلسي في أوروبا الغربية و بعد سقوط الاتحاد السوفياتي في اوروبا و حتى تركيا
لطالما اتهمت فرنسا غريمتها و منافستها الشرسة تاريخيا في العالم بالانتهازية و استغلال الاتحاد الاوروبي كبقرة حلوب تدر عليها منافع تقوي اقتصادها دون بذل مجهودات كبيرة في تقوية الاتحاد الاوروبي. فهل يمكن تحميل انجلترا سبب الوهن في الاتحاد الاوروبي لوحدها؟
لكن السؤال الأهم يبقى ما تأثير هذه الانتهازية  تاريخيا على علاقات انجلترا بالقارة العجوز؟ ربما يبقى واحد من أهم الأحداث في تاريخ انجلترا هو إعلان التاج الانكليزي بأنه أعلى سلطة على الأرض لكنسية انكلترا و نبذ سلطة البابا في روما على يد الملك هنري الثامن الذي عين نفسه رئسيا لكنيسة انجلترا الجديدة في عام 1534. مثل هذا الانفصال بداية لعهد جديد في تاريخ المسيحية في أوروبا ، و لعل الطرفة التاريخية حول هذا الانفصال المتمثلة في رغبة هنري الثامن الشديدة في الطلاق من زوجته الأولى كاثرين الأراغونية بسبب عجزها عن انجاب وريث ذكر له مثّل ثورة كبيرة في عهده إذ استغل هنري خلافه مع بابا روما الذي رفض طلاقه من كاثرين و حال دون زواجه من آن بولين  لينتهز الفرصة لإعلان استقلال انجلترا من هيمنة الكنسية الكاثوليكية.

لقد كانا ثاتشر و تشرشل شخصيتان براغماتيتان انجليزيتان دافعتا عن خصوصية انجلترا ككيان مميزعن أوروبا القارة  فاخترع فطور الصباح الانكليزي و الشاي الانكليزي للتأكيد على هذه الخصوصية الثقافية المتجذرة في التاريخ.، وبما أن بريطانيا جزيرة فالعقلية الانعزالية رسمت أهم  معالمها ككيان سياسي و اقتصادي و ثقافي متميز و مستقل

Black Country: البلاد السوداء

أوروبا القارة: Continental Europe

tug of war

Source: The Economist

Advertisements
Categories: Brexit, Europe, UK | Tags: , | Leave a comment

Reflections on Being a Muslim in Europe: The Big Divide

Having read, examined, explored and enjoyed many Muslim and non-Muslim scholars’ writings on Islam and its future in the West (Tariq Ramadan, Vincent Geisser, Laurent Lévy), I felt compelled to post a series of replies to Gabriele Marranci’s posts, as well as his academic research papers and contributions in scholarly publications.

I wish to take part in the ongoing debate of the place of Islam in the West, particularly in Europe and on being a Muslim in Europe, a European Muslim, with all the challenges that accompany the journey of the Muslim citizen, immigrant in the Old Continent.  I have lived intermittently between the UK and Tunisia since 1999 (studying and working), during which I have come into close contact with European Muslims in the UK with their different lifestyles, religious leanings, traditions, colours and cultures, I have fulfilled a long-time dream of immersing myself in a real multicultural context: that of the UK and its different cultural components: English, Scottish, Irish, Welsh.

I wish to comment on Gabriele Marranci’s blog “The Atomic Burqa“, as well as subsequent articles on Tabsir’s website (NDLR: “Roland of Scotland” , “Italian Muslims or Basta Alla Matriciana”, “Bat-Fallaci, Bat-Bin Laden and Robin-Zarqawi” and “Straw Women Unveiled (Victorian Style)” , which I found thought-provoking and quite funny. As a Muslim feminist, I feel that the debate on the headscarf has been hyperbolically and extensively pushed into extremes so as to discredit the silent majority among the Muslim Ummah in the West.

At the height of the War on Terror gripping Western nations since the sinister 11th of September, Muslims found themselves under constant surveillance, in an Orwellian world of intense scrutiny from the forces of law and order in democratic nations and so European Muslims found themselves compelled to take an oath of allegiance to further prove their Europeanness (British Citizenship Test introduced by Charles Clark is another reminder of the Cricket Test by Lord Tebbitt, a couple of decades ago).

I was appointed as French language assistant in Glasgow by the British Council Tunisia for the school year 2005-2206, I was told: “you are going to be the cultural ambassador of your country in Scotland”. But who has ever heard of Tunisia in the east end area of Easterhouse, blighted by sectarianism, as is the case in other West of Scotland towns, a no-go zone for a trebly handicapped person: Black, Muslim, and female? French colleagues felt sorry for me: what on earth should a headscarved woman do in an area torn between a war of religious, cultural and sports symbols.

I was a teaching assistant in a high school and a French teacher in a primary school. Being a foreigner in Glasgow, I was unaware of the realities of the conflict, exported from Ireland to the West of Scotland: between the Catholics and the Protestants. I kept telling everyone, sometimes crying: I HAVE NEVER ASKED TO COME TO SCOTLAND TO BEAR THE BRUNT OF THIS WAR OF DOGMAS. I realised how awful young people as young as 11 can be indoctrinated in “a democracy” like the UK and told to choose between who your friend is and who your enemy is.

Certainly I was a threat to many because I was the foreigner for some, the exotic African young woman for others, the threatening Muslim terrorist for others, the personification of the Scottish Pakistani thug who killed the poor 15-year old Scottish boy in Pollokshields, south Glasgow in 2005 and recently the refugee, would-be asylum seeker living in Sighthill. To top it all, I chose to live in the east end of Glasgow (Dennistoun), another hotspot for tensions between loyalists and republicans (Sundays have become synonymous of Orange Marches in my 11-month stay in Glasgow).

Pupils asking me which football team I supported, I naively replied: “Glasgow Rangers because Hamed Nammouchi who is Tunisian plays there”. The reaction was rather hostile. I realised later that it was the wrong answer: I should have chosen Celtics. The pupil who begged me to choose Celtic was of course an Irish Catholic. I was constantly faced with tests of allegiances (See Marranci’s Pakistanis in Northern Ireland (2005): “The Catholic Muslim” syndrome).

In February 2006, I visited a Tunisian friend, who just like me, was a “cultural ambassador of Tunisia in Northern Ireland”, in Belfast, Lisburn Road (little by little becoming a middle class Catholic area). I felt the tense atmosphere in the city, beautiful though, nice people, and most importantly divided: Protestants and Catholics. The most extreme of both communities, the Loyalists in the Shankill Road area and the Nationalists in the Falls Road area (we went on an exploration trip to see the famous murals: I was OVERWHELMED BY EMOTION). My friend lived with a Catholic couple, who, just like most Irish Catholics I have met, whether in Scotland, England and even in Tunisia (working or as tourists), often confronted me with the same choice making: are you with US (poor, oppressed Irish or with THEM (the oppressors, the English)?

What have I learnt from all this? Many lessons need to be drawn from all that. That in such a tense environment, I learnt how to survive, to be optimistic for the future of Muslims there in spite of all the hardships I encountered (I was harassed, assaulted by some of the pupils in the school I was working in), but that never undermined my spirits. It made me appreciate the Scots, the English and the Irish better, without having to shift allegiances to please any side. Scottish Muslims are clever enough not to let themselves carried away and trapped in those bickerings. I admired their strong sense of Scottishness in Glasgow and Irishness in Belfast and taught me to appreciate both communities with their strengths and weaknesses.

My experience as a Muslim in Scotland is not that different from my experience as a Muslim tourist in Italy in January and April 2006, this time, with members of my family, Italian citizens with Italian children, but not as Muslim Europeans. Completely assimilated in Italian culture, in total opposition to British multiculturalism. My relatives had to sacrifice their Muslim traditions, though not their identity, for their mixed parentage children to become Italian citizens, sometimes in vain.

Houda Mzioudet.

University of Tunis.

December 4th 2006.

Categories: Europe, Islam, Scotland | Tags: , , , , , , | 2 Comments

Powered by WordPress.com.